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¿Quién no recuerda a los chavales del Athletic Club de Lwiro que se hicieron famosos cantando el himno del Athletic de Bilbao? Pues este equipo acaba de cumplir 10 años y continúa con la misma fuerza, ilusión y ganas del principio. Allí, en ese pequeño rincón de la R.D. del Congo, lo han celebrado con una merendola a base de tortillas españolas, bailando y cantando y con un partidazo el domingo contra un equipo cercano.

La idea de crear una escuela y un club de fútbol en Lwiro surgió en el contexto de los proyectos de desarrollo que lleva a cabo Coopera en la República Democrática del Congo. Concretamente, el Club de Lwiro comenzó a gestarse a partir de una donación de material realizada por la Fundación del Athletic de Bilbao para los niños futbolistas de esa zona. En agradecimiento los pequeños futbolistas se grabaron un vídeo cantando a coro el himno del Athletic de Bilbao, que se hizo viral en Internet, con el que emocionaron a toda la afición blanquirroja. 

La artífice de todo aquello fue Carmen Vidal quien era la Directora de Proyectos de Coopera en la R.D. del Congo en aquel momento. Pensó que el fútbol ayudaría a crear un ambiente de paz entre la población más joven de Lwiro, a que los niños tuvieran una ilusión al sentir que formaban parte de ‘algo’ y que mientras pudieran jugar al fútbol, olvidarían el difícil entorno que les rodeaba.

A su vez, la práctica del deporte potenciaría entre los jóvenes de la zona valores como el compromiso, la solidaridad, el amor propio, la autoestima y el deseo de superación, todos ellos valores muy necesarios en una sociedad tan castigada por las continuas guerras.

Para entender lo que decimos hay que explicar que Lwiro es una pequeña localidad rural del Kivu Sur donde predomina una economía de subsistencia basada en la explotación de las tierras de cultivo y donde las posibilidades de encontrar un empleo son escasas. A lo largo de las últimas décadas ha visto como las diferentes guerras llamaban a sus puertas; casi en cada familia se puede encontrar a alguien que de forma directa o indirecta ha sido afectada por la crueldad de éstas. De modo que la mayoría de los niños y jóvenes de Lwiro deben enfrentarse con demasiada frecuencia a situaciones traumáticas en el seno de sus comunidades o de sus propias familias.

En este ambiente de problemas y necesidades acuciantes, los jóvenes y niños también tienen derecho a soñar con ganar o ser campeones de algo y de llegar un poco más lejos en el día a día tan difícil de sus vidas, olvidando tantas vicisitudes y miserias.


El Athletic de Lwiro juega en un campo ‘reglamentario’ que se acondicionó en un terreno cedido por el gobierno congolés. Hace poco también se han instalado unos vestuarios en el campo de juego, una intervención financiada por la Fundación Athletic Club de Bilbao.  Aunque pueda parecer que es poca cosa, disponer de estos vestuarios es de suma importancia, al igual que las toilettes en las escuelas. Estamos hablando de una zona permanentemente militarizada, donde las violaciones de mujeres y niños están a la orden del día y donde es importante que los chavales permanezcan juntos, con el grupo.

. Enlace al vídeo del día que inauguraron los vestuarios

Coopera ONGD trabaja en la R.D. del Congo desde 2006 concretamente en la provincia de Sur Kivu donde pusimos en marcha el ‘Programa de Conservación Comunitario’ cuyo objetivo principal era educar para promover el desarrollo humano y económico de la zona de intervención a través de la promoción de la educación, la salud comunitaria, los Derechos Humanos y la protección de la biodiversidad.

Bajo el paraguas de aquel programa, en todos estos años hemos llevado a cabo numerosos proyectos.  Actualmente Congo sigue siendo una de nuestras prioridades, y de hecho nuestro trabajo en la zona sigue siendo muy intenso. Actualmente nuestras expatriadas en el país son Lorena Aguirre e Ichaso Vélez del Burgo y nuestros proyectos se centran sobre todo en la infancia y la mujer. Los proyectos que estamos llevando a cabo son los siguientes:

  • Fortalecimiento de las capacidades organizativas, técnicas, productivas y comerciales agropecuarias de 9 asociaciones de mujeres en el Territorio de Kabaré.
  • Programa para la rehabilitación e reinserción social de niños y niñas soldado. Incluye terapias con grupos repartidos por edades y sexos.
  • Programa de ayuda integral a niñas víctimas de agresiones sexuales. Dentro de este proyecto se ha formado a mujeres como ‘Agentes de apoyo psicológico para menores víctimas de violencia sexual’ que se encargarán de hacer terapia con las niñas y de su seguimiento desde el hospital y en sus domicilios.
  • Apoyo a escuelas del entorno para su rehabilitación o reconstrucción.